폭스바겐 모터스포트, 타이틀 3연패 향해 순항

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2015 WRC는 지난해와 같이 13라운드로 개최된다. 유럽, 남북 아메리카, 아시아, 오세아니아 등 4대륙, 13개국을 순회하는 시리즈 일정은 전반적으로 지난해와 비슷해, 포르투갈과 아르헨티나 랠리 순서만 바뀌었을 뿐 나머지 일정은 바뀌지 않았다.
유럽 2개국, 모나코 몬테카를로 개막전과 스웨덴 랠리를 마친 WRC 대열은 아메리카대륙 멕시코와 아르헨티나로 이동해 초반 4전을 마무리한다. 이후 일정은 다시 유럽 라운드. 포르투갈과 이탈리아, 폴란드, 핀란드, 독일에서 중반 9전을 펼친 뒤 오스트레일리아 비포장 구간에서 시리즈 10전을 치른다. 2015 시즌 종반 3전 무대는 프랑스, 스페인, 영국. 2013년부터 다시 WRC 최종전 캘린더에 오른 영국에서 올해 드라이버즈/매뉴팩처러 챔피언 타이틀이 결정된다.
4WD, 1,600cc 터보 엔진을 얹은 경주차들이 출전하는 WRC 최고 클래스에서는 올해도 폭스바겐, 시트로엥, 포드, 현대 등 4개 메이커가 경쟁을 벌인다. 매뉴팩처러 부문에서는 폭스바겐 모터스포트, 폭스바겐 모터스포츠 Ⅱ, 시트로엥 토탈 아부다비 WRT, 현대 모터스포트, M-스포트 WRT, 지포카 체코 내셔널 팀 등이 참여한다.
이들 팀 주전 드라이버는 일부 변경되었다. 2년 연속 더블 타이틀을 거머쥔 폭스바겐 모터스포트는 지난해 라인업을 그대로 유지한다. 이에 따라 챔피언 출신 세바스티앙 오지에가 퍼스트 드라이버 자리를 이어가고, 야리-마티 라트발라도 3년 연속 폴로 R WRC를 경주차를 타게 된다. 2014 WRC 드라이버즈 3위 안드레아 미켈센(폭스바겐 모터스포트는 Ⅱ)도 제자리를 지켜 최강 라인업을 구축한 폭스바겐은 올해 타이틀 3연패를 향해 순항할 것으로 전망된다.
폭스바겐에 절대 강자 자리를 내준 시트로엥 토탈 아부다비 WRT는 자존심 회복을 벼르고 있다. 지난해 13전에서 단 한 번도 우승컵을 들지 못한 시트로엥은 크리스 미케, 매즈 오스트버그 라인업을 유지하면서 WRC 최다 타이틀 보유자 세바스티앙 로브(2004~2013 챔피언)를 다시 불러들였다.
포드 피에스타 RS 경주차로 WRC에 참가하는 M-스포트 WRT는 엘핀 에반스와 오트 타낙을 주전 드라이버로 내세웠다. 2007년 영국 랠리를 통해 WRC에 데뷔한 엘핀 에반스는 2014 드라이버즈 8위. 2년 연속 WRC 풀 시즌에 도전하는 에반스는 2012년 8위 오트 타낙과 함께 올해 M-스포트 월드 랠리팀을 책임지게 된다.
핀란드 출신 랠리스트 미코 히르보넨은 지난해 영국 랠리를 끝으로 WRC에서 은퇴했다. 2002년부터 13년 동안 WRC에서 활동하며 163전, 15승, 69회 포디엄 피니시를 기록하며 1천210점을 획득한 미코 히르보넨은 타이틀 왕좌에 오르지 못했지만, 2008, 2009, 2011, 2012년에 드라이버즈 2위에 오른 실력파였다. 데뷔 후 2년 동안만 눈에 띄는 성적을 내지 못했을 뿐, 나머지 11시즌 내내 스바루와 시트로엥, 포드를 오가며 톱10에 올라서는 저력을 발휘했다.
11년 만에 WRC로 복귀한 뒤 매뉴팩처러 4위에 오른 현대 모터스포트 라인업도 일부 바뀌었다. 티에리 누빌과 다니 소르도에 퍼스트 팀을 맡기고, 하이든 파돈과 케빈 애브링은 현대 모터스포트 N 팀 경주차를 운전한다.
한편 스바루, 미쓰비시와 함께 1990년대 WRC를 주름잡은 토요타가 2017년 복귀를 공식적으로 밝혔다. 1999년 매뉴팩처러 타이틀을 차지한 뒤 WRC를 떠나 있던 토요타는 야리스 월드 랠리카로 세계 정상 랠리에 재도전한다.
전 스바루 드라이버 스테판 사라쟁, FIA WEC에 출전하고 있는 세바스찬 린드홀름이 테스트를 진행하고 있는 토요타는 역대 WRC에서 4회 드라이버즈 챔피언(1990, 1992~1994)과 매뉴팩처러 3회(1993, 1994, 1999) 우승 기록을 남겼다. 명 드라이버 카틀로스 사인츠, 유하 칸쿠넨, 디디에 오리올이 토요타에서 전성기를 누렸다.
2015 WRC 캘린더
라운드
랠리
날짜
노면
1
몬테카를로
1월 22~25일
혼합
2
스웨덴
2월 12~15일
3
멕시코
3월 5~8일
비포장
4
아르헨티나
4월 23~26일
비포장
5
포르투갈
5월 21~24일
비포장
6
이탈리아
6월 11~14일
비포장
7
폴란드
7월 2~5일
비포장
8
핀란드
7월 30~8월 2일
비포장
9
독일
8월 20~23일
포장
10
호주
9월 10~13일
비포장
11
프랑스
10월 1~4일
포장
12
스페인
10월 22~25일
혼합
13
영국
11월 12~15일
비포장
박기현(allen@trackside.co.kr), 사진/현대자동차
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