2024년 3월 4일 월요일
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토요타 칼레 로반페라 에스토니아 랠리 3연패 달성

토요타 가주 레이싱 WRT 소속 칼레 로반페라가 에스토니아 랠리에서 올해 2승 트로피를 차지했다. 2023 WRC 8라운드 에스토니아 랠리에서 로반페라는 티에리 누빌을 52.7초 차이로 따돌리고 WRC 통산 9승을 기록했다.

현대 WRT 더블 포디엄 피니시

올해 에스토니아 랠리는 지난해보다 3개 경기구간이 줄어든 21개 SS 300.42km를 달리는 것으로 편성되었다. 멕시코, 포르투갈, 사르디니아, 케냐 사파리에 이어 5번째 그래블 랠리. 2020년부터 WRC 캘린더에 포함된 에스토니아 랠리는 매끄러운 노면과 다수의 점프 구간이 뒤섞인 테크니컬 코스로 널리 알려졌다.

랠리1 엔트리에 등록된 드라이버는 8명. 매뉴팩처러 선두 팀 토요타 가주 레이싱 WRT는 칼레 로반페라, 엘핀 에반스, 카츠타 타카모토를 투입했다. 현대 쉘 모비스 WRT는 티에리 누빌과 에스페카 라피 외에 티무 수니넨에게 처음으로 i20 N 경주차를 맡겼다. M-스포트 포드 라인업은 변함없이 오트 타낙과 피에르-루이 루베.

7월 20일 3.35km 슈퍼 스페셜 스테이지(SSS)로 문을 연 에스토니아 랠리는 21일, 7개 경기구간 70.49km에서 본격적인 경쟁의 막을 올렸다.

현대 티에리 누빌이 운전한 i20 N 랠리1. 에스토니아 랠리에서는 2위 포디엄에 올라갔다

랠리 두 번째 날 전반에서는 현대 티에리 누빌이 앞서 달렸다. 토요타 로반페라와 에반스를 뒤에 두고 SS2~5 1위를 지킨 것. 그러나 SS6부터는 판세변화가 두드러지게 나타났다. 홈팬들의 뜨거운 응원을 등에 업은 오트 타낙이 7개 SS 중 5개 SS에서 톱타임을 기록했지만, 에스토니아 강자 칼레 로반페라의 선두 행진이 시작된 것이다.

SS8까지의 순위는 로반페라, 누빌, 라피가 톱3. 엔진 교체에 따른 5분 가산 페널티에 덜미를 잡힌 오트 타낙은 전체 엔트리 53명 중 11위로 SS8을 마쳤다.

랠리 셋째 날 SS9부터 마지막 SS21 파워 스테이지까지 로반페라의 자리를 위협할 선수는 나타나지 않았다. 22~23일에 열린 13개 경기구간에서 모두 스테이지 우승을 기록한 로반페라가 견고하게 선두를 지키고 포디엄 정상에 우뚝 선 결과다.

토요타 가주 레이싱 WRT 칼레 로반페라가 에스토니아에서 올해 2승 트로피를 차지했다
티무 수니넨은 현대 i20 N 랠리1 데뷔전에서 5위 성적표를 받았다
홈팬들의 응원을 등에 업은 오트 타낙. 엔진 교체 페널티에 덜미를 잡히면서 2020년 우승의 영광을 재연하지는 못했지만, 랠리1 8위로 순위를 끌어올렸다

이에 따라 2021년 에스토니아에서 WRC 첫 승, 그리고 WRC 통산 최연소 우승 기록을 세운 로반페라는 2022 시즌에 이어 에스토니아 랠리 3연패를 달성하는 쾌거를 이루었다.

티에리 누빌과 에사페카 라피가 2, 3위. 현대 월드 랠리 팀이 더블 포디엄을 이뤄낸 무대에서 토요타 엘핀 에반스가 4위를 기록했고, 티무 수니넨은 현대 i20 N 데뷔전에서 톱5가 들어가며 가능성을 인정받았다. 이밖에 포드 푸마 랠리1 경주차를 타고 역주한 오트 타낙은 에스토니아 랠리를 8위로 마무리 지었다.

에스토니아 랠리 포디엄. 티에리 누빌과 에사페카 라피가 현대 WRT 더블 포디엄을 합작했다

종반 5라운드를 남겨둔 2023 WRC 드라이버즈 랭킹 톱3는 칼레 로반페라(170점), 엘핀 에반스(115점), 티에리 누빌(112점). 오트 타낙(104점)은 3승 주자 세바스티앙 오지에(98점) 앞자리 4위권에 들어가 있다.

매뉴팩처러즈 부문에서는 토요타 가주 레이싱 WRT(331점)가 현대 WRT(274점)에 57점 앞선 점수로 여전히 1위를 지키고 있다.

2023 WRC 에스토니아 랠리 기록

순위드라이버매뉴팩처러기록
1칼레 로반페라토요타 가주 레이싱 WRT2:36:03.1
2티에리 누빌현대 쉘 모비스 WRT+52.7
3에사페카 라피현대 쉘 모비스 WRT+59.5
4엘핀 에반스토요타 가주 레이싱 WRT+1:06.8
5티무 수니넨현대 쉘 모비스 WRT+2:21.1

※ 기록은 시간:분:초.1/10초. 2위 이하 기록은 1위와의 시간차

박기현 기자 l 사진 Red Bull Media

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